KOLUMNI

Soihdunkantajia tarvitaan yhä

Ritva Semi teksti / Opettaja 11/2017

Lento Helsingistä Berliiniin kestää pari tuntia. Mitähän mahtoi kestää matkanteko vuonna 1881, kun 25-vuotias Hanna Rothman lähti Helsingistä Berliinin Pestalozzi-Fröbel Hausiin opiskelemaan lastentarhanopettajaksi?

Valmistuttuaan Hanna palasi Suomeen ja perusti ensimmäisen kansanlastentarhan vuonna 1888. Neljä vuotta myöhemmin toimintansa aloitti Pohjoismaiden ensimmäinen lastentarhanopettajakoulutus. Sen Hanna perusti ystävänsä lastentarhanopettaja Elisabeth Alanderin kanssa.

Hanna ja Elisabeth järjestivät myös ensimmäisen lastentarhanopettajakokouksen 1907. Muistio on kirjoitettu säntillisellä kaunokirjoituksella. Kokouksessa kannettiin huolta lastentarhojen suurista lapsijoukoista ja vähäisistä opettajavoimista.

Virisi ajatus yhdistyksen perustamisesta, joka poikkeuksellisten olosuhteiden vuoksi toteutui vasta 1919. Elisabeth Alanderista tuli Lastentarhanopettajaliiton ensimmäinen puheenjohtaja.

Hanna ja Elisabeth olivat lastentarha-aatteen edelläkävijöitä, joiden työlle perustuu maamme koko nykyinen varhaiskasvatusjärjestelmä.

1990-luvun alussa varhaiskasvatuksen soihdunkantajiin kuului eduskunnan naisverkosto. Joukko vaikutti vahvasti siihen, että päivähoidosta tuli kaikkien lasten oikeus ja se sai roolin lasten oikeutena varhaiskasvatukseen.

Poliittisten päättäjien joukossa näitä varhaiskasvatuksen ja lasten puolustajia olisi tarvittu vuosi sitten, kun lasten oikeuksia rajattiin ja päiväkotien lapsiryhmien kokoa suurennettiin.

Opetus- ja kulttuuriministeriön asettamat selvityshenkilöt luovuttavat kesäkuussa opetusministerille varhaiskasvatuksen kehittämisen tiekartan. Toivottavasti se linjaa askelmerkit niin, että varhaiskasvatuspalvelumme nousevat muiden Pohjoismaiden tasolle ja pääsemme astelemaan jälleen edelläkävijöinä.

Varhaiskasvatus kehittyy vain, kun me niin päiväkodeissa, kunnissa kuin valtionhallinnossakin puolustamme kaikkien lasten oikeuksia laadukkaaseen pedagogiseen varhaiskasvatukseen.

Ritva Semi on varhaiskasvatuksen erityisasiantuntija OAJ:ssä
ritva.semi@oaj.fi